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Toy Vol. 6 - Thank You

Toy
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Toy Vol. 6 - Thank You

YesAsia Editorial Description

Fans may wonder why it took so long - six and a half years - for You Hee Yeol's project group Toy to make a comeback. The reason behind the hiatus lies in You's struggle over the conflict between his artistic vision and his ambition for mainstream success. You spent most of his off years embarking on a spiritual journey that brought him to a new plateau of musical enlightenment. The title of the album expresses You's personal gratitude towards the nameless people he encountered along his mind-awakening journey and inspirations that enabled him to return to music. He has much more to give thanks for as Thank You has been greeted with enthusiastic reception.

In Thank You, You joins hands with Sung Si Kyung, Kim Min Kyu of Deli Spice, Yoon Sang, Lee Byung Woo, and Younha, as well as previous collaborators like Kim Hyung Joon, and Kim Yeon Woo. You partners up with singer-songwriter Lee Ji Hyung in the principal track Tteugerwoon Ahnyeong ("A Passionate Goodbye"), an exquisite blend of retro and modern sounds inspired by eighties new wave music. Other highlights includes Christmas Card, a ballad by You, Lee Byung Woo, Yoon Sang, and Lucid Fall; Insa ("A Greeting") featuring Kim Yeon Woo as guest vocalist; and Ddalege Boneneun Norae ("A Song For My Daughter") showcasing the mellow vocals of Sung Si Kyung.

© 2007-2014 YesAsia.com Ltd. All rights reserved. This original content has been created by or licensed to YesAsia.com, and cannot be copied or republished in any medium without the express written permission of YesAsia.com.

Technical Information

Product Title: Toy Vol. 6 - Thank You Toy Vol. 6 - Thank You Toy Vol. 6 - Thank You Toy 6集 - Thank You 토이 6집 - Thank You
Singer Name(s): Toy Toy Toy Toy (トイ) 토이
Release Date: 2007-12-03
Language: Korean
Disc Format(s): CD
Shipment Unit: 1 What is it?
Publisher: Mnet Media
YesAsia Catalog No.: 1005123696

Product Information / Track List

01 . You (intro)
02 . Bon Voyage
03 . 나는 달
04 . 해피엔드
05 . 뜨거운 안녕
06 . 오늘 서울 하늘은 하루종일 맑음
07 . 스치다 (interlude)
08 . 크리스마스 카드
09 . 딸에게 보내는 노래
10 . 그대, 모든 짐을 내게
11 . 프랑지파니
12 . 투명인간
13 . 안녕 스무살
14 . 인사
15 . You

유희열의 길고 긴 여행, 수집, 시도 끝에 발견한 음악적 도약
6년 6개월의 시간과 맞바꾼 토이 사운드의 집대성
TOY, 여섯 번째 앨범 “Thank You”

* 거짓말 같은 ‘6월 6개월’의 시간들

- 2001년 5집 앨범 “Fermata”와 타이틀곡 ‘좋은 사람’의 공전에 히트 이후 TOY, 그리고 유희열은 지금껏 무얼 하고 지냈을까? 디지털 싱글이다 뭐다 해서 수도 없이 음반이 쏟아지는 작금의 상황 속에서도 전혀 굴하지 않고 6년하고도 6개월을 묵묵히 숨죽이고 있었던 그는 느림의 미학에 도통한 사람같이 여겨진다. 예상치를 웃도는 대중적 성공을 거뒀다면 서둘러 후속 작품을 준비하는 것이 일반적인 상식일텐데 유희열은 지름길을 놔두고 굳이 멀찌감치 돌아가려 했다.
누구나 예상했겠지만 유희열은 1집부터 5집까지 꾸준히 상승한 대중적 성공과 그로 인한 주변의 엄청난 기대치로 인해 부담감이 적지 않았다. 잠시나마 모든 것을 접고 유학을 꿈꿨을 정도로 아티스트로서의 욕심과 대중 음악가로의 히트라는 굴레 속에서 많은 갈등을 했었고, 결국 유일한 해결 방안은 시간이었을 것이다.

- 수없이 여행을 다니고, 새로운 음악을 들으며, 더 많은 사람들과 소통하다 보니 토이뮤직 홈페이지의 미니멀한 느낌처럼 모든 것을 하얗게 비우고 조금은 자유롭게 됐다. 이렇게 지나친 6년여의 시간 동안 유희열은 음악인이 아닌 한 사람으로 일생일대의 변화를 겪게 됐다. 무려 14년 만에 ‘아주 우수한 성적으로 우습게 졸업(?)’하는 쾌거를 이루며 학생 신분에서 탈출했고, 오랜 솔로 생활 끝에 결혼에 골인하였음과 더불어 지난해에는 득녀까지 하게 됐다. 게다가 얼마 전에는 10년간 함께해온 토이 뮤직이란 이름에서 안테나 뮤직으로 상호를 변경하며 심적 부담마저 덜 수 있게 됐다. “이젠 생존을 위해 생활인의 자세로 처절하게 음악을 하리라.”라며 엄살을 떤 그였지만 실제로는 환경적인 안정감이 음악을 할 수 있는 여유와 따뜻한 시선이라는 동기부여를 해주고 있다고 볼 수 있다.

* 여전히 아름다운 새 앨범 “Thank You”

- 널리 알려진 대로 유희열은 스튜디오에 들어가기까지가 매우 어렵고 오래 걸리는 아티스트이다. 본인 스스로가 보고 듣고 경험하여 납득이 되지 않는 한 작업을 시작하지 않는다. 앨범의 밑그림을 그리고 스튜디오에 들어서기 직전 뒤엎은 과정만 서너 번. 그 때 마다 그는 홀연히 여행을 떠났다. 이곳 저곳을 배회한 끝에 서울에 돌아올 때면 늘 다른 느낌의 곡, 다른 상황의 얘기들을 풀어내곤 했다. 그렇기에 기본적으로 토이 6집 “Thank You”는 의미 그대로 ‘고마움’의 정서를 함축하고 있다. 길고 긴 여행 끝에 돌아올 곳이 있는 안도감의 고마움, 막다른 골목길에서 누군가에게 의지할 수 있는 따뜻함의 고마움, 새로운 음악을 할 수 있도록 영감과 용기를 준 고마움...

- 토이의 새 앨범은 유희열이 어떠한 아티스트, 프로듀서보다도 다양한 소리와 생각을 이해하기 위해 노력하는 대중 음악가로의 자질을 보여주는 결과물이기도 하다. 넓게는 수년간 미국, 일본, 한국을 오가며 새로운 환경에서 작업하고자 노력을 기울였고, 가깝게는 한국 대중음악 씬 전반을 수시로 모니터하며 흐름에 뒤처지지 않도록 노력을 기울였다. 정작 본인 스스로는 ‘나는 음악계의 숨겨진 스토커’라고 농담을 내뱉지만, 실제로 유희열은 대중적으로 널리 알려진 가수들은 물론 소위 홍대(인디)씬으로 불리는 아티스트들과 해외의 트렌디한 사운드들까지도 꼼꼼히 체크하며 자극을 받고 있을 만큼 다양한 음악적 스펙트럼을 견지하였다. ‘디제이 소울스케이프나 페퍼톤스 보다 더 잘 만들어낼 자신이 없어 진행되던 어떤 곡을 포기했다’, ‘좀 더 새로운 음악을 접하고 싶어 라디오 진행(올 댓 뮤직)을 자처했다’는 얘기들은 우리가 유희열을 단순한 히트곡 작곡자가 아닌 음악가이자 아티스트로 여겨지게 하는 작은 예이기도 하다.

- 이번 앨범은 무려 10곡 안팍의 뮤직비디오를 진행중이다. 애초 전곡을 목표로 삼았으나 물리적인 어려움으로 인해 상황이 허락될 때까지 만들어보는 것으로 합의를 봤다. 영화 ‘사랑을 놓치다’의 추창민 감독이 추천한 영화계 스탭들을 대거 초빙하여 촬영한 뮤직비디오들은 자유로운 형식과 다양한 기법들을 활용, 주로 웹을 통해 소개되며 팬들에게 음악과 비주얼을 함께 느낄 수 있는 색다른 즐거움을 제공할 전망이다.

* 소박했던 행복했던 추억을 담은 타이틀곡 ‘뜨거운 안녕’

- 본인은 지인들과 대화에서 ‘어깨에 힘을 빼고 무심타법으로 휘두르니 홈런이 잘나오더라는 이승엽 선수의 인터뷰처럼 음반 판매량이나 뭐 이런 건 모르겠고, 토이 음악을 좋아하는 사람들에게 납득이 갈만한 접점과 음악 하는 사람으로의 약간의 노력을 담았을 뿐’이라며 새 앨범을 얘기한다. 하지만, 앨범 전체를 관통하는 퀄리티는 그에게 ‘광기 어린 천재’(본인은 일본 만화에 나오는 변태 주인공 같다며 굉장히 머쓱해하는 비유지만...)라는 수식어가 하루 아침에 붙여진 것이 아님을 증명하고도 남는다.

- 80분의 러닝 타임을 자랑했던 전작에 이어 또 다시 73분을 넘어서는 광대한 구성의 토이 새 앨범은 여전히 ‘프로듀서와 객원보컬’이라는 분업화된 공식을 철저히 추구하고 있다. (우리에게 이미 익숙한) 유려한 코드 진행을 앞세운 토이 스타일의 발라드를 중심으로 4집부터 큰 관심을 보였던 일렉트로닉 사운드를 담고 있으며, 일부 곡들에서는 그의 영원한 음악적 동경인 팻 메스니, 엔니오 모리꼬네, 사카모토 류이치, 카를로스 조빔의 감성을 빌려온 듯한 재즈, 브라질리언, 영화 음악에 대한 무한한 관심이 담고 있다. 이러한 정형적인 구성에도 불구하고 토이의 6집은 과거의 그것들과 분명 다른 질감, 심화된 접근법으로 차별된다. 본인 스스로는 처음 계획과는 달리 파격적인 측면보다 보수적인 성향이 더 부각된 결과물이라고 했지만, 앨범 전편에 걸쳐 뻔하지 않은 소재와 경향을 담기 위한 수고를 충분히 엿볼 수 있다.

- 이러한 경향이 가장 두드러진 곡이 다름 아닌 타이틀로 결정된 ‘뜨거운 안녕’이다. 활동 영역이 메인 스트림과 다소 멀었던 싱어송라이터 이지형을 파트너로 과감히 결정했다는 점 뿐 아니라, 최근 프랑스와 일본을 중심으로 전세계적인 붐을 확산중인 80년대 뉴웨이브 작법을 과감하게 차용했다는 것만으로도 크게 주목할만하다. 이 곡의 뮤직비디오는 30대의 대표적인 CF 감독 조원석(URANIUM238)이 맡았는데, 그 역시도 복고와 모던함의 묘한 줄타기를 담은 영상을 담기 위해 심혈을 기울였다는 후문이다. 모던록적인 어프로치가 시도된 ‘나는 달’, ‘안녕 스무살’, 미니멀적 일렉트로닉 사운드 ‘투명인간’, 시부야계 스타일의 요소를 빌어온 ‘Bon Voyage’ 등도 토이의 새로운 시도를 엿볼 수 있는 대목이다.

- 관계자들은 타이틀 곡 못지않은 앨범의 하이라이트로 중간부를 차지하고 있는 ‘오늘 서울 하늘은 하루 종일 맑음’, ‘스치다’, ‘크리스마스 카드’의 3부작을 꼽는다. 토이의 전매특허라 할 수 있는 섬세한 가사와 드라마틱한 구성이 돋보이는 발라드로 새로운 객원인 윤하와 토이 팬들에게는 너무나 익숙한 김형중이 보컬을 맡아 곡의 완성도를 더했다. 특히, 막판까지 타이틀 곡을 놓고 경합을 벌인 것으로 알려진 ‘크리스마스 카드’는 토이의 오랜 팬들에게 반가운 선물이자 익숙한 느낌으로 사랑받을 듯 싶다. 이병우, 윤상, 루시드 폴, 유희열의 만남만으로도 충분히 의미가 있는 ‘그대, 모든 짐을 내게’, 김연우가 보컬을 맡은 ‘인사’, 성시경이 참여한 ‘딸에게 보내는 노래’ 등도 토이의 아이덴티티를 확인시켜주기에 충분한 트랙들이다.

- 덧붙여 새 앨범 “Thank You”의 발매를 즈음하여 또 한가지 희소식은 이번 앨범을 작업하면서 컨셉상의 문제로 인해 잠시 덮어놓은 곡들이 더러 있었다는 것이다. 유희열 스스로도 ‘어떠한 형식으로든 꼭 발표하겠다’라는 계획을 갖고 있으니 적어도 6년 6개월 만큼은 기다리지 않아도 될 것 같다. 또한, 앨범 작업 못지않게 심혈을 기울였던 작업실 겸 녹음실 역시 완성을 곧 눈앞에 두고 있다고 한다. 피아노가 메인이 된 개인적이고 소박한 작업물을 만드는 동시에 뜻이 맞는 선후배들과 자유롭게 교류하고 싶어 생각하게 된 공간이라는 설명을 덧붙였다. 과거 삽화와 연주곡을 통해 또 다른 즐거움을 주었던 “익숙한 그 집 앞” 같은 프로젝트들을 꾸준히 선보일 것 같은 기대감이 벌써부터 커져가고 있다.
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Customer Review of "Toy Vol. 6 - Thank You"

Average Customer Rating for this Edition: Customer Review Rated Bad 10 - 10 out of 10 (1)

Kevin Kennedy
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March 28, 2008

3 people found this review helpful

Pure pop artistry Customer Review Rated Bad 10 - 10 out of 10
Toy's "Thank You" is a work of mature artistry, an album that rewards multiple listenings, a generous set of beautifully crafted pop songs ... it is simply excellent. On this album I hear echoes of Japan's Pizzicato Five (tracks 2 and 12), of Brazil's Caetano Veloso (tracks 10 and 11), and even of Sweden's ABBA (track 5). Toy never shouts, never screams; Toy respects its audience and delivers superb musical craftsmanship. I have been living with this album for the last week and I continue to enjoy it more and more with each listening. Let's hope we don't have to wait another 6 1/2 years before their next album.
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