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歌姬天下 – 淺看2007年日本樂界的女歌手

作者︰北澤 (香港) 推介給朋友

根據日本公信榜oricon的資料,2005年和2006年兩年的單曲榜十大共20首歌中,僅有兩首是女聲的歌曲,而這兩首歌的主唱都是虛構人物唱現實世界的歌曲 – 就是由漫畫改編電影《 NANA 》的主角大崎娜娜(中島美嘉飾)唱的「Glamorous Sky」及電視劇《太陽之歌》的天才少女雨音薰 (澤尻英龍華飾)的「太陽之歌」。看起來05和06年日本樂界的歌姬們都熱切地等待著樂迷們的回歸。 事實上,這個早在03年開始的寒冬期,在07年才全面解凍。


有留意日本流行樂界的朋友,當會記得安室奈美惠宇多田光濱崎步三位在上世紀紅透半邊天的女歌手。其中宇多田光以《Distance》和濱崎步的《A Best》在01年的專輯大戰,結果雙雙以超過400萬張打破各式各樣銷量紀錄最為人所津津樂道,然而這一次對決後,宇多田光在03年起轉戰外國,一眾女歌手們好像失蹤了一般,竟無一人承接這個樂界真空 – 不論是當時得令的 BoA、在卡拉OK榜中獨領風騷的 I WiSH 、在下載榜上異軍突起的 大塚愛、以及起步不久的 中島美嘉。接下來在04年濱崎步的單曲自99年起計首次未能進入年間十大(最高位為16位的《INSPIRE》),加上由平井堅森山直太朗河口恭吾等歌手的帶動下純愛歌曲風潮,以及附和著一系列韓國電視劇的韓式抒情曲,女歌手們的市場在04年可說是處處受敵,不僅無法和傳統的樂團爭一日長短,就連男歌手也罕見地成功搶攻了本屬女歌手的女學生市場。


繼後的05年,女歌手表面上頗沉寂,但在05年中後期上映的電影《NANA》及其兩首劇中歌「Glamorous Sky」及「Endless Story」帶來不少震撼,同一時間倖田來未雖然不能在音樂上殺出血路,卻俘獲不少對影像視覺上有要求的聽眾,再加上剛出道的YUI高橋瞳及寒冬期唯一的中流砥柱大塚愛,女歌手們始慢慢收復光步大戰後的失地。及後在06年的單曲榜女歌手雖然是全軍盡墨,但依賴適時的精選碟(倖田來未《BEST -second session-》和中島美嘉《BEST》)和昔日的號召力(宇多田光闊別樂界近4年的大碟《Ultra Blue》再加濱崎步的個人魅力),以及人氣歌曲滿載的專輯(大塚愛《LOVE COOK》及絢香First Message》),在專輯榜奪回五個十大的席位,讓人感到歌姬們的潛力,果然在07憑一眾新舊女歌手的持續努力,無論在各個流行音樂榜中都顯示出07年變成了她們的天下。


依筆者愚見,07年的日本樂界以直接爽朗的曲風和編曲較受歡迎,這類曲式顯然較適合女歌手們發揮。雖然07年Oricon上半年的單曲銷量十大中女歌手僅佔1位半(第8位是絢香與Kobukuro的合唱曲《Winding Road》),但當我們考慮到宇多田光上半年的第2位單曲《Flavor of Life》在下載榜單上超過400萬下載的史上最高紀錄,與及單曲第1位是一首不算是流行音樂的男高音藝術歌曲(秋川雅史的作品《幻化成風》)再加上專輯榜上頭二十位中有13名女歌手們佔14席(Avril Lavigne也歸入女歌手行列),07年的日本女歌手們終可再次站上樂界的最高峰。 光步大戰後女歌手們的青黃不接是直接造成之後四年的寒冬期,但令人感興趣的是為什麼女歌手們可如此迅速突破困局,在2007年迎頭趕上?筆者認為以下4位被權威娛樂雜誌《日經entertainment》封為「日本樂壇新生四天后」的女歌手就是其中一個答案。


伊藤由奈
出生於美國洛杉磯,住在夏威夷,持有美國護照,原本在韓國當模特兒的伊藤由奈,或許做夢也想不到在04年被當時一位提升為SME旗下核心音樂部門Sony Music Records(簡稱SMR)並統籌所有音樂事務的村松俊亮發掘並簽下成為歌手一個歌手。

她更萬萬想不到,她的歌星路竟是先去當一名虛構的歌手 – 飾演一齣改編自暢銷漫畫《NANA》的電影角色芹澤蕾拉(REIRA),並以此角色身份唱出在現實世界大賣的作品「Endless Story」!這首改編歌的總銷量雖不及主角中島美嘉以大崎娜娜名義推出的「Glamorous Sky」,但在缺乏知名樂手(彩虹樂團的 HYDE )和原著作者 矢澤愛的曲詞包裝下,卻以極強韌力停留在Oricon單曲榜上超過半年,伊藤本人更憑此曲奪得年末不少新人獎。

事實上此曲發行後連續8週維持在日本Oricon單曲榜前五名,創下了日本史上個人女歌手出道單曲之最高記錄,並同時打破了1989年由 宮澤理惠創下的連續5週記錄。之後,她亦創造了出道單曲連續10周進入了Oricon榜前10名的記錄。

而由於「Endless Story」的大賣,她再接再勵在06年最賣座的電影《LIMIT OF LOVE 海猿》和《NANA 2》中發揮擅長的華麗曲風,唱出「 Precious」和「 Truth」,而經過三年的訓練和累積,伊藤在07年1月24日推出專輯《HEART》,除拿到當週冠軍及2月的總銷量冠軍,亦以超過50萬的銷量打入半年間十大專輯。

伊藤的作品既有爽約的舞曲,也有華麗的抒情曲,能駕馭不同的曲風得力於她年輕時的歌唱訓練。能成為SME的主力歌手,前途當無可限量。


木村Kaela
日本樂界自二次大戰後直至今時今日,都或多或少受到歐美的流行音樂風氣影響。就這篇專題所提及的07年歌姬天下,有人認為肇始於伊藤由奈的出現,把近年日本樂界風行的日籍外國/日裔外籍歌手回流現象推至高峰,引起日本樂界兩大巨頭Avex Trex Group和Sony BMG積極培訓和發掘這類混血歌手,而事實上,近年混血兒女歌手在日本國內的表現確實令人刮目相看。但依筆者所見,07年最全面的混血女歌手既非艾迴亦非Sony旗下的歌手,而是哥倫比亞唱片的木村kaela

和伊藤由奈一樣的混血兒身份,這位也是模特兒出身的女子的歌唱事業起步較像傳統的歌手:由中學時代組織樂隊,進而前往各式各樣的小型live house(僅可容納數十至數百人)爭取出show和表演機會,直至得到唱片公司的賞識,在18歲那年因成為節目Saku Saku的主持人,在04年正式出道成為歌手。

在05年木村憑第3張單曲《Rirura Riruha》(real life real heart)打上Oricon的週間單曲銷量第3位,這實是一個不錯的開始,在06年她穩步向上,單曲《Magic Music》和「《Tree Climbers》、專輯《Circle》都得到好評,而在07年更憑專輯《Scratch》奪得Oricon兩週銷量冠軍,與此同時,木村亦開始了多個全國性的演唱會(4月的Scratch演唱會、7月的夏fair及10月的live tour)。與伊藤由奈相比,木村自2002年開始擔任雜誌【SEVENTEEN】的專屬模特兒,再加上多年來的跨媒體發展,觀眾層面亦比近兩年出道的混血兒女歌手佔優。

前面提及女歌手們的寒冬期,原因之一是光步大戰後欠缺具號召力的女歌手接棒,深入一點去分析,更是樂迷對有實力的女歌手的大量渴求。在這環境下,木村自幼的音樂底蘊自是傾瀉而出,不論是早期的《happiness》、《Rirura Riruha》還是07年的《snowdome》及專輯《Scratch》均顯出木村的音樂魅力。07年的歌姬天下,木村的貢獻應記一大功。


絢香
眾所周知,絢香在初中的校園祭時翻唱平井堅的名作「Love Love Love」,得到極好評而萌起當歌手的願望,但她的歌手路途絕不如想像般易走。

絢香在03年升上高中後,以初中時結成的樂隊開始於大阪的live house活動。當時主要是翻唱包括Mr ChildrenDREAMS COME TRUE 等流行樂團的歌曲,於04年更開始到福岡的一間音樂學校【音樂塾Voice】學習流行音樂。這所學校由一位在80年代曾奪得流行曲音樂創作獎的流行音樂人西尾芳彥主理,以近乎學院派的音樂訓練為教學重心。往後的樂界發展事實證明,這種音樂訓練對歌手的成長有深遠的影響:在於歌手有深厚的音樂根基去創作出好的流行作品。觀乎絢香於大賣單曲《I believe 》和《三日月》的旋律處理,均顯出絢香本人的良好音感和駕馭樂曲的能力。

絢香在【音樂塾Voice】時的作品已吸引不少樂界中人的注意,這時她已獨自轉戰東京的live house,經過近3年的live house苦練和音樂訓練,華納唱片公司的社長吉田敬在06年將絢香帶上一線女歌手之列,出道以來,不論單曲與專輯都叫好叫座,吉田社長的慧眼,對07年女歌手們稱雄樂界作出不可或缺的貢獻。


YUI
前面談到SME的村松俊亮發掘出伊藤由奈,這位眼光獨到的高層同時亦發掘出另一張皇牌YUI。

YUI和絢香一樣都曾跟隨西尾芳彥,在音樂學校【音樂塾Voice】學習,兩人更曾同台演出。不過兩人的音樂實習課程就很不同:絢香選擇live house式小天地翻唱他人的歌,而YUI就選擇街頭表演這樣的大舞台自彈自唱自己的作品。(雖然她偶爾也有到live house表演)

和絢香一樣,YUI的全面性音樂才能被SME的村松賞識,考慮到她與伊藤由奈的出身不同,他看準YUI自身的音樂魅力,以較放任的形式讓她自由發揮。雖然如此,SME仍然一如力捧其他歌手的方式安排她的歌成為日劇或動畫的主題曲,以穩定的派台作品量去累積歌迷。事實證明YUI的作品由出道作《Feel my soul》開始,在各式熱門tie-up中播放:包括人氣動畫、大企業的廣告、日劇後不單令其本人人氣急升,唱片(不論單曲與專輯)銷量的穩定表現使這位不太喜歡說話的女孩成為女歌手陣營的中堅分子。

同時間YUI亦罕有的向大銀幕發展 – 當上《太陽之歌》電影版的主角雨音薰,由於此角色正是一名創作歌手,YUI演來自是得心應手,再加上劇中力作「Good-bye Days」為翼,YUI向歌迷們呈現她的多面性,07年日本流行樂界最矚目的歌手,YUI當為大熱之選。


女歌手團隊
除了以上4位女歌手外,Angela AkiStephanieLeah DizonCrystal KayAI 等有著英文名字混血兒歌手亦是07年樂界女歌手得到不少樂迷支持的關鍵:Angela Aki的一手鋼琴絕活和純熟的唱腔固定吸引不少二、三十代的女性樂迷;Crystal Kay和AI的爽朗性格和R&B曲風也令很多崇美的日本人著迷;Stephanie的超廣闊音域、Leah Dizon的過人氣質和漂亮面孔,也從不同層面擄獲不少樂迷的心。如果再算上中島美嘉、Sowelu玉置成實、BoA這幾位或遠或近期的女歌手們,girl-pop或許可以回到97-98年與Visual Rock樂團分庭抗禮的局面。









刊登於 2007年10月2日



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